Anonim

Den 97. rundtur i Italien gør sin store afgang fra Irland fredag. Under Corsa Rosas første besøg på Emerald Isle, vil racere konkurrere tre etaper, før de går hjem og rammer bjergene. Her er et kig på de stadier, der ikke kan gå glip af i sæsonens første Grand Tour. -Hvad Yost

Fase 1, 9. maj: Belfast Team Time Trial, 21, 7 km

De fleste Grand Tours begynder på en lørdag, men dette års Giro starter på en fredag ​​for at imødekomme den lange transfer tilbage til Italien efter fase 3. Og for femte gang i de sidste otte udgaver begynder løbet med en holdtest. På 21, 7 km er denne temmelig lang og kunne sætte et par favoritter (især berygtet dårlige tidskrydsere som Katushas Joaquim Rodriguez) i et tidligt hul. Forvent at BMCs Cadel Evans og Movistar's Nairo Quintana er blandt GC-udfordrerne, der får mest udbytte af deres teams indsats.

n

Fase 8, 17. maj: Foligno til Montecopiolo, 174 km

Efter en række etaper, der skulle favorisere sprintere og udbryder-specialister, vil klatrerne komme på spidsen i Giros anden weekend med et par topmødeture i det centrale Italien. Lørdagens etape ser ud til at være den hårdere af de to, med tre stigninger, der kommer i tæt rækkefølge i slutningen af ​​etappen, inklusive katten. 1 klatre til målstregen i Montecopiolo, hvor rene klatrere som Rodriguez, Quintana og Garmin-Sharps Dan Martin helt sikkert vil være foran. Men selv om stigningerne ikke er utroligt stejle, er nedkørslerne imellem smalle og snoede. Forvent opportunistiske GC-udfordrere med gode faldende evner (mænd som Evans eller Garmin-Sharps Ryder Hesjedal) til at prøve at få lidt tid, når vejen peger ned.

n

Trin 12, 22. maj: Barbaresco til Barolo Time Trial, 41, 9 km

I 2012 mistede Rodriguez Tour of Italy til Hesjedal med kun 16 sekunder. Men bemærkelsesværdigt tabte spanieren 14 og 47 sekunder i de to individuelle tidsforsøg samme år. Havde han klaret sig lidt bedre, ville Rodriguez have vundet Giroen, og Canada ville stadig være uden en Grand Tour-mester. Derfor er vigtigheden - for i det mindste Rodriguez - at prestere godt under fase 12's 41, 9 km løb mod uret gennem Piemonte-regionen (et område, der er velkendt for vinelskere). Hvis han kan holde sin egen mod Hesjedal, Evans og Quintana, kan Rodriguez tage selvtillid ind i den bjergrige anden halvdel af løbet. Hvis han ikke gør det, er en anden nær-miss en reel mulighed.

n

Fase 14, 24. maj: Aglie til Oropa, 162 km

Efter to uger med racing ankommer Giro d'Italias høje bjerge endelig i løbet af etape 14. Turen til Oropa er den første af tre alpine etaper, der vil gå langt i retning af at bestemme Giros endelige vinder. Klatringen starter lørdag med to stigninger inden topmødet på Oropa. Men mens stigningen er udfordrende nok til at trække GC-favoritter ud, er det ikke længe eller stejle nok til at skabe en større ryster. Når det er sagt, kan ryttere, der har problemer med at tilpasse sig ændringen i terræn efter et par dage på lejlighederne, miste minutter, hvis de ikke er klar til det. Denne fase er også en af ​​to, der hæder 10-årsdagen for Marco Pantanis død. Italieneren vandt en utrolig scene her i 1999, få dage før en høj hæmatokritlæsning udfældede løsrivelsen af ​​hans karriere.

Trin 15, 25. maj: Valdengo til Montecampione, 217 km

Giros længste etape er en relativt ligetil affære: Ryttere tager mod øst i 197 km før de rammer skråningerne på dagens eneste stigning, katten. 1 Montecampione, for et topmøde. Den mest vanskelige stigning i løbet op til dette punkt, Montecampione er både lang (20 km) og stejl (de sidste 5 km gennemsnit 8, 7%). Ved udgangen af ​​dagen vil GC-pretenders være blevet udsat, og i retning af Giros sidste uge skulle de virkelige konkurrenter om den samlede sejr dukke op. Pantani vandt også en etape her i 1998, året hvor han vandt sin første og eneste Giro-sejr. Vejret kan altid være en faktor i bjergene: Sne annullerede en alpintidium sidste år og tvang en anden til at blive omdirigeret i Dolomitterne.

n

Trin 16, 27. maj: Ponte di Legno til Val Martello, 139 km

Efter en hviledag mandag vil trin 16 ikke gøre rytterne nogen favoriserer. I stedet for at lette dem tilbage i sving med ting, tirsdagens etappe tager dem tilbage i Alperne for det, der let er den sværeste etape endnu. Det er en kortere dag på 139 km, men hvad den mangler i kilometer er det mere end hvad der udgør i højden. Rytterne klatrer to af Giros mest historiske stigninger: først Gavia (stigningen, der lancerede Andy Hampsten til sejr i 1988), derefter Stelvio, løbets højeste punkt. Dagen slutter med en 22 km slog op Val Martinello, en mindre berømt, men på ingen måde mindre vanskelig opgave. Faktisk kan dette stadie vise sig at være for svært til at forårsage en større GC-ryster. GC-udfordrere kan være tilfredse med at lade et gennembrud få en stor fordel og kæmpe for etappesejr og dermed redde Giros sidste kamp for Dolomitterne senere på ugen.

n

Fase 18, 29. maj: Belluno til Rifugio Panarotta, 171 km

For andet år i træk vil Giros endelige showdown finde sted i Dolomitterne med tre etaper og syv større stigninger. Fase 18 tackler Passo San Pellegrino, Passo del Redebus og til sidst Rifugio Panarotta - en 16 km op ad bakke med en stabil gradient på 8%. På trods af den skræmmende profil viser dette stadium sig måske ikke at være en GC-slagmark, især med en op ad bakke individuel tidstest næste dag og endnu en hård dag i bjergene dagen efter. I stedet skal du kigge efter klatrere længere nede i den generelle klassificering eller ryttere i håb om at vinde Giros konge af bjerge-klassifikationen for at regere dagen.

n

Fase 19, 30. maj: Bassano del Grappa til Monte Grappa Time Trial, 26, 8 km

For sjette gang i de sidste otte udgaver inkluderer giroen en op ad bakke tid. Årets test på 26, 8 km starter i Bassano del Grappa (hjem til den magtfulde italienske ånd) med 8 flade kilometer, før de ankommer ved foden af ​​det 19 km lange Monte Grappa. Der er ikke noget sted at gemme sig på en scene som denne, og disse 8 km vil bestemt begrænse den tid, rene klatrere som Rodriguez og Quintana vil kunne vinde på deres konkurrence. BMCs Evans skal være en favorit. Han er langt den bedste tidstestist for dette års GC-udfordrere, og han vil være i stand til at udnytte det fladere afsnit, mens han stadig holder sin egen, når vejen begynder at klatre. Hvis han ikke har mistet for meget tid i Alperne, kunne han være i pink i slutningen af ​​dagen.

n