Anonim
billede

Gee Atherton vinder sin første verdenscupsejr på tre år. (UCI)

Runde et af Downhill-verdensmesterskabet blev en familieaffære, hvor bror og søsterhold af Gee og Rachel Atherton (GT Factory Racing) søndag knuste konkurrencen i eliten til mænd og kvinder i Fort William, Skotland.

Britiske ryttere har altid hævet deres spil på det, der i bund og grund er deres hjemmebane, og dette år var ikke anderledes. Fort William betragtes som et af sportens tyngdekraftscentre og kan prale af nogle af de største og mest entusiastiske skarer af året. På næsten fem minutter lang er banen også en af ​​de sværeste, der kræver tekniske færdigheder til den stenede øvre del, og kraft og kondition for den nederste halvdel.

Rachel Atherton kvalificerede sig først blandt kvinderne, over seks sekunder foran Emmeline Ragot (Lapierre Gravity Republic), men den forsvarende samlede verdensmester er blevet brændt før i Skotland, hvor hun sluttede som andet de sidste tre år. Fort William var det eneste store udfaldsresultat, der manglede på hendes CV.

Emilie Siegenthaler (Gstaad-Scott) satte den første sub-5: 30-tid, der holdt indtil Nicole Myriam (Commencal / Riding Addiction) gik under 5:25. Manon Carpenter (Madison Saracen) tog derefter den førende tid under 5:20, men Ragot og Atherton skulle stadig køre. Ragot kunne ikke klare at overhale Carpenter, så det var ned til Atherton, og den britiske mester faldt ikke og sluttede mere end sekunder foran sin landsmand.

"Det er bare latterligt svært at vinde her, " kommenterede Atherton. "Jeg har kvalificeret mig først et par år her. Du kan ikke svigte din beskyttelse. Det er sådan en vild bane, og det løb var bare så rodet hele vejen ned, jeg tænkte bare, at jeg smider det væk, den anden piger bliver mere glatte. Jeg kunne ikke tro det, da jeg krydsede linjen og endelig hørte mængden jublende, i stedet for at stønne som normalt. Jeg kan ikke tro det. ”

Atherton fører den samlede placering med 250 point, efterfulgt af Carpenter på 190 og Ragot på 180.

I modsætning til kvinderne havde herrenes løb ikke en klar favorit. Danny Hart (Giant Factory), verdensmesteren i 2011, kvalificerede sig først, men mindre end to tiendedele af et sekund foran Gee Atherton.

Sam Hill (ChainReactionCycles.com/Nukeproof), der vandt verdensmesterskabet i Fort William i 2007, brød markeringen 4:40, men derefter tog Brook MacDonald (Trek World Racing) føringen, med fem ryttere tilbage, der satte scenen for nogle af de nærmeste tider, der nogensinde er set. De næste tre ryttere kom alle inden for ni tiendedele af et sekund af MacDonald, men ingen overgik New Zealand-rytteren.

Derefter blev Atherton, 2010-vinderen i Fort William, turn. Den britiske mester kom igennem klippeafsnittene øverst på banen mærkbart hurtigere end nogen anden rytter, og selvom han mistede et par tiendedele af et sekund lavere ned, krydsede han stadig 1.142 sekunder hurtigere end MacDonald for at tage føringen. Hart dækkede de øverste sektioner af banen næsten lige så hurtigt som Atherton, før han fader i pedalafsnittet for at afslutte syvende.

"Jeg kan ikke begynde at beskrive det, " sagde Atherton. "Det er en temmelig følelsesladet følelse. Det har været et stykke tid siden jeg vandt her, og min søster vandt samme dag. Det bliver ikke bedre end dette. Jeg var bange, men det var et glat løb. Dette er første løb på en ny cykel, men det gik glat. Jeg kunne ikke have bedt om et bedre løb virkelig. Jeg er indstillet på at starte VM-serien som denne. Bring it on, siger jeg. ”