Anonim
Indianapolis Motor Speedway bike rides

Chris Owens / INDYCAR

Det er næsten klokken 07, når jeg ruller op til startlinjen i Indianapolis Motor Speedway. Næste søndag fyldes lokalet med omkring 300.000 jublende fans til Indy 500, den mest populære bilsport-begivenhed i verden. Men i dag er tribunerne tomme, og de eneste tilskuere er et par pit-besætningsmedlemmer og banepersonale, der forbereder sig til en actionfyldt praksisdag. Alligevel er mine nakkehår opmærksomme. Jeg er måske i sadlen på en Giant TCR Advanced roadcykel, ikke en IndyCar cockpit, men det er ikke desto mindre et specielt øjeblik.

Relateret historie SRAM Neutral Race Support En dag i livet for en neutral støttemekaniker

For fans er den 2, 5 kilometer lange ovale den høje kirke af autocracing, og jeg kører med den aktuelle hellige treenighed i IndyCar-serien: Tony Kanaan, Scott Dixon og Alexander Rossi. Mellem os fire har vi vundet tre Indy 500s og et Lawrence Criterium cat 5 race. Ironisk nok er jeg måske med på turen på Bike to Work Day. De tre chauffører arbejder lige tilfældet denne måned i verdens mest berømte racerbane.

Jeg tilbragte natten før i en urolig søvn. At køre med en pakke fremmede er altid et nervøst eventyr. Du ved ikke, hvordan de kører, eller hvordan de reagerer på en anden rytter lige ved deres hofte. Jeg var bange for at krydse hjul med en af ​​chaufførerne og forårsage et styrt. Slår Kanaan, vinder af Indy 2013 og den mest populære chauffør i serien ud af 500 med en brudt knoglen? Jeg ville være den mest hadede mand i Indianapolis.

Jeg er ikke fremmed for Speedway. For seks eller syv år siden gjorde jeg et århundrede her, og løbede rundt i de ovale 40 mind-bedøvende tider. Jeg tog fat i kredsløbets Strava KOM i et stykke tid, men hurtigt nok ødelagde nogen med en Garmin og adgang til en IndyCar min skødetid med ca. 200 km / h.

IndyCar-chauffører siger, at cykling hjælper med at forbedre deres udholdenhed, reflekser og fokus.

Chris Owens / INDYCAR

Alligevel er jeg en nykommer på netop dette ride. Cirka et halvt dusin IndyCar-chauffører er også seriøse cyklister, så i løbet af opkørslen til de 500 vil de gøre noget specielt: De fleste maj-morgener samles de ved Speedway og cykler omkring den ovale i en time, i gennemsnit mellem 21 og 24 mph. Kanaan kom på ideen for et par år siden, og spillestyring afsatte elskværdig banetid til forlystelserne. Cykling hjælper med at øge chaufførernes udholdenhed og forbedre deres reflekser og fokus, siger Kanaan, mens banen giver en sikker havn væk fra offentligheden.

Deltagende chauffører har typisk kun tilladelse til at medbringe kun en gæst pr. Dag, hvilket forhindrer gruppen i at vokse for stor og uhåndterlig. Udenfor er det normalt ikke tilladt på turen, men jeg kan kalde en fordel eller to og hænge en invitation.

Der er ikke tid til small talk, da gruppen på omkring otte ryttere hurtigt ruller gennem huludgangen og pedaler mod drejning en. Ligesom i bilsport, venter de ikke på nogen, og det ser ud til, at jeg starter bagfra i dag. Jeg sætter en grave og henter Benito Santos, Kanaan's højre mand. Vi har et hurtigt ord, så er det tilbage til arbejde.

”Racing er mit job, men cykling er min lidenskab.”

Santos og jeg griber hurtigt på bagsiden af ​​gruppen, og jeg er i stand til at observere dens dynamik i et skød eller to. Komfortabelt er det det samme som stort set alle andre landevejsture, jeg har været på. Kanaan og Indy-vinderen Dixon i 2008 etablerer sig som alfahunde i gruppen. Som i det faktiske autoløb bruger de meget af tiden foran og kører tempoet. Et par andre første-timere er lige ved deres hjul og ser næsten lige så nervøse ud som mig. Et par fyre, inklusive Santos, klager over deres kondition, kun for at rive massivt træk foran.

Rossi, der vandt Indy som en rookie i 2016, stamper pedalerne på sin skivebremse Cannondale, men det er åbenlyst, at der er noget galt med den splinternye cykel. Han falder ud omtrent halvvejs gennem turen. Jeg forventer halvt at se en pit-besætning gribe cyklen, justere derailleur, smøre kæden, puste dækkene, fodre ham en energigel og sende ham tilbage på banen inden for få sekunder. (Det sker ikke, meget til min skuffelse.)

IndyCar racere, der cykler Indianapolis Motor Speedway gennemsnit mellem 21 og 24 mph.

Chris Owens / INDYCAR

Kanaan, der har været sponsoreret af Trek i de sidste otte år, kører et 2016 Project One Madone med Speedway's signatursten, der er malet på undersiden af ​​hans forgaffel, og dets logo vises på både hans sæderør og kulfiber Bontrager-hjul. Hans brugerdefinerede cykelsæt indeholder Trek og andre sponsorer som sadelmaskine ISM og strømmålerproducent Pioneer. (Både Dixon og Rossi er sponsoreret af den lokale kulstofkomponentproducent Zipp.)