Anonim
Joey Dolowy and Jen Whalen

Med tilladelse fra Jen Whalen

”Du har brug for terapi.” Dette var en populær disk i 90'erne, blandt andet nu forældede og noget stødende kollokvier. Nu er terapi blevet mere mainstream og mindre stigmatiseret. Jeg kender folk, der ser to eller tre terapeuter for forskellige spørgsmål.

Alligevel tog det mig et stykke tid at prøve det selv. Mine spørgsmål føltes altid ubetydelige sammenlignet med de forfærdelige problemer, mennesker står over for over hele verden. Men jeg har altid været åben for at pakke ud, hvad der sker inden i mit hoved.

Så da jeg lærte om Joey Dolowys eventyrlige tilgang til terapi, tænkte jeg: Dette kunne faktisk fungere for mig. Dolowy, 52, er en LMFT (licenseret ægteskabs- og familieterapeut), men han er anderledes. Han tager sine patienter fra sofaen og udendørs. Ud over traditionel rådgivning på kontoret tilbyder han sessioner, der finder sted, mens skateboarding, vandreture eller cykling. Som mangeårig cyklist og tidligere cykelracer blev denne sidste type session mig nysgerrig.

Dolowy besluttede at blive terapeut efter det tragiske tab af en nær ven til en overdosering af narkotika. ”Jeg ønskede, at jeg kunne have gjort noget, hvad som helst for at hjælpe ham, ” siger han. Han har nu specialiseret sig i sportspsykologi og i behandling af stofmisbrug, depression, selvskading og ægteskabs- og familieproblemer.

Dolowy har været en atlet hele sit liv. ”Mine forældre satte mig i gymnastik i en alder af 7 for at brænde af min energi, og det var en god beslutning: Jeg havde brug for en afsætningsmulighed.” Han gik videre til at kvalificere mig til at træne på Olympic USA Gymnastics Training Center i 1984, som lancerede ham ind på UCLA gymnastikhold. Så fandt han mountainbiking et par år senere. ”At udforske og ride i snavs genklang virkelig med mig. Jeg fandt den perfekte balance mellem udfordring, målsætning, dygtighedsindlæring og en ny gruppe mennesker, der virkelig accepterede mig på måder, som jeg tabte, da jeg begyndte på gymnastik. ”Som Cat 2-mountainbike-racer indarbejder han sin kærlighed til frigivelse af endorfin i hans praksis.

Han blev først inspireret til at teste denne metode, mens han behandlede en patient, der bare ikke kunne sidde stille. De tog en tur rundt på parkeringspladsen for at fortsætte deres session, og der klikkede på noget - fysisk aktivitet hjalp strømmen af ​​samtalen. Dette fik Dolowy til at forfølge denne nye idé: en privat praksis, der tilbød udendørs terapi. ”Min kone og forældre og nogle kammerater var alle imod dette, og på dette tidspunkt var jeg ikke rigtig sikker på, at det ville fungere.” Men Dolowy vidste, at han var på noget, så han besluttede at ignorere haderne. Og det betalte sig.

Nu i sit 17. år med at tilbyde tjenesten har Dolowy set vækst og succes inden for sin specialitet og brød sin egen rekord denne sidste vinter for de mest vandrende patienter på en uge. Han har endda udført parterapi på mountainbikes. (Det ville være interessant at se, hvem der angriber først på disse forlystelser.) ”Alle de undersøgelser og artikler, jeg har læst de sidste ti år om lykke, tilfredshed og opfyldelse, peger alle positivt på at være aktiv og udenfor, ” siger han . ”Hver eneste af mine patienter, der har valgt terapi udenfor, har kommenteret, hvor godt det var at ikke blive fanget på et kontor.”

Jeg mødte med Dolowy til vores første session ved stierne til Mulholland Drive. Ja, ligesom David Lynch-filmen. Bortset fra det eneste, jeg løb fra, var mine problemer. Og Dolowy ville hjælpe mig med at møde dem.

Han dukkede op på en enkelt hastighed mountainbike, styret tilbehør med en Mr. Potato Head, som jeg lærte var hans underskrift. Han havde et orange og blåt MTB-team-kit med matchende Oakley Jawbone-solbriller. Han vippede et langt spidset gråt skæg og tilbehør med tre tykke sølvringeøreringe i det ene øre og en lige gaugeørering i det andet. Han så ud som om han havde været i Burning Man mere end én gang. Alt dette blev præget af et ivrig, indbydende smil.

Han var god nok til at medbringe en mountainbike for mig at køre, da jeg ikke ejer en (endnu). Jeg gik i stykker over min mangel på min mountainbike-oplevelse. Forud for vores sessioner havde jeg været på to mountainbike-ture nogensinde. Den ene resulterede i, at jeg kørte lige fra et bjerg i West Virginia (jeg tumlede helt ned til bunden, ramte hver gren på vej ned og landede i søen og måtte frit klatre tilbage op til stien med en blødende weenis - den hudflap over din albue).

Sammen med min manglende erfaring med mountainbike vidste jeg ikke, hvordan man nøjagtigt gør terapi. Hvilke emner ville jeg fokusere på? Ville han føre samtalen, eller ville jeg det? Ville han opdage problemer, som jeg ikke engang vidste, at jeg havde? Var mine problemer endda store nok til terapi?

Heldigvis er ridecykler allerede en terapeutisk oplevelse, der sætter mig roligt med det samme. Vi ved alle, hvordan endorfiner kan kombineres med frisk luft og et naturligt kulisse for at gøre ridning til en stor nulstilling eller pause fra virkeligheden. Eller som Dolowy udtrykker det, mens vi tramper, ”Cykling kan være en form for flugt, miniferie, meditation og / eller forbindelse med venner og miljøet - som alle er en fordel for mental, følelsesmæssig og relationel sundhed. ”

Dolowy siger at finde en terapeut er som at finde det rigtige par sko: De skal være en god pasform. Hvis Dolowy var et par sko, ville han være Teva-sandaler gennemvædet i Monster Energy Drink. Han er komfortabel, men har en aggressiv begejstring om ham. Og han er en rigtig god pick-me-up.

Hans positivitet og venlige disposition var smitsom - han hilste enhver vandrere og mountainbiker på stien. På et tidspunkt, da vi var dybt i samtalen, kom en smuk kvinde med langt, flydende brunt hår galopperende rundt om hjørnet på en skinnende, majestætisk hest med en anden på et blytav, der løb langs. Vi svingede ud af vejen for at undgå en front-on kollision. Hun smilede til os og vidste, at hun bryder de uudtalte stieregler, men også at kende fornemmelsen af ​​at åbne heste og løbe vild var værd at bryde reglerne for. Jeg var inde i det: Betagende, åndelige øjeblikke som dette skal være mere effektive end at beklage på et kontor ved siden af ​​en kasse med væv.

Det geniale ved Dolowys metode, indså jeg til sidst, at han matchede strømmen af ​​samtale med topografien på sporet. Da vi klatrede op, hjalp han mig med at pakke et problem ud. Han ville derefter binde det i en perfekt lille bue, da vi nåede toppen, så når vi begyndte nedstigningen, ville jeg opleve en utrolig mental frigørelse, der blev fordoblet med endorfinhøjden ved at køre på min cykel ned ad bakke. Når vi ramte lejlighederne igen, hentede han det sted, hvor vi slap. Han kendte stierne så godt og beregnet dette mønster så perfekt, jeg bemærkede ikke engang, at det skete i starten. Da jeg gjorde det, blev mit sind sprængt.

Som nybegynder til terapi forventede jeg, at Dolowy ved slutningen af ​​sessionen skulle give mig løsninger på alle mine problemer. I stedet forlod jeg uden øjeblikkelige svar, bare meget at tænke på. Var jeg åben og rå nok, eller var jeg ikke i stand til at slå den daglige opførsel af at sætte på ansigtet, der siger, at jeg har det hele sammen? Jeg var frustreret og tænkte, at vi ikke kom nogen steder. Det viser sig, at der ikke er direkte svar til at løse livets problemer - de fleste af dem er for komplicerede. Jeg ville lære, at det at finde svarene kommer fra gradvis evaluering, tålmodighed, personlig vækst og epifanie.

Ved den tredje session havde vi dækket med at kysse ingen på nytårsaften, biologisk ur-relateret angst, familiedrama, kunstner- og karriere-ambitioner og psyko-eks-kæreste-problemer. Måden Dolowy bevarede oplysninger uden at have en notesbog til at skrive i var utrolig og viste, hvad en fantastisk lytter han er.

Jeg fortalte ham, at jeg var i 30'erne og var nervøs og nervøs over de næste ti år, idet jeg vidste, at hvis jeg vil have børn, er tiden inde på ryggen. Problemet for mig er at finde en partner, som jeg vil gøre dette med. Dolowy sagde ikke at blive begrænset af samfundets skildring af normer for kærlighed, ægteskab, et hus og babyer, og at forventningerne til kvinder i disse dage er sindssyge. I dag har kvinder karrierer og seriøse mål uden for at være hustruer, partnere og mødre. Det er godt forfaldent og utroligt positivt, men det betyder også, at vi nu forventes at gøre alt dette hus og familiens ting - mens vi har en karriere og altid ser smukke ud.

Han sagde, at de typer kvinder, der vandrer i Kilimanjaro og bungee jumping sandsynligvis ikke er de slags kvinder, der prøvede at imødekomme enhver social forventning. Jeg forestilte mig straks min ven Erin og jeg sprang nøgen i en alder af 60, hvor vores hængende hud knækkede i bunden af ​​rebernes rækkevidde, griner og skrig, utallige elskere senere, stadig uafhængige og glade.

Vi brugte meget tid på at tale om drenge. Jeg sagde til ham, at jeg ikke har tid til fuckboys. Dolowy siger, at det er godt at vide, hvad jeg vil have.

Det bragte os til emnet modern dating. Han siger, at Internettet har gjort det muligt for folk at holde en lille sort bog så uendelig, at de kan gå gennem mennesker som ruller toiletpapir. Med utallige attraktive alternativer, der venter på bænken, har "det næste" aldrig været så let. Jeg er blevet spøgt, zomberet, hjemsøgt og brødbrød, og jeg bruger måske ikke altid den bedste dømmekraft, når det gælder valg af partnere. Vi talte om voldelige forhold og hvordan man kunne håndtere mennesker, der reagerer på konflikter på skadelige måder. Dolowy gav mig et nyttigt værktøj. Han sagde, at næste gang en fyr hævn eller forsøger at få mig til at føle, at alt er min skyld, at forestille sig denne voksne mand som en fem år gammel baby, i en ble, der har et sammenbrud. Da jeg mærkede, at rygterne på den tørre brandvej skrapede gennem mine arme, fik det visuelle mig til at grine højt.

Han gav også indsigt i, hvordan territoriale mænd instinktivt reagerer, når de bliver udfordret, hvilket er at ty til holdning eller påfugl. Dette kan ses ude i naturen, når der er et Strava-segment på en tur, og det bliver til en spontan "pikkemålingskonkurrence." Jeg er en romantisk drømmer og overtænker og er kun aggressiv, når jeg skal være, så det var nyttigt at få et andet synspunkt. Måske, bare måske, kan jeg være mere tålmodig næste gang jeg har brug for at forstå det andet køns opførsel.