Anonim
billede

Pat Heine

Goodales Bike Shop i Nashua, New Hampshire, er mere støjsvagt om vinteren. Der er ingen travlhed om sommeren for cyklister, der leder efter reparationer, så de kan nyde deres varmt vejr. I stedet er der bare lyden fra telefonen, der ringer, og skruenøglerne drejes.

På bagsiden af ​​dette 42.000 kvadratmeter store rum finder du nogle ansatte, der samler de 3.000 cykler, der skal bygges i foråret. Blandt dem er 16 år gamle Faustin Dushimimana, der bygger en glans stormgrå og raket rød Specialized Rockhopper Comp på sin pæne arbejdsstation. Cyklen ligner den, han første gang så, da han kom til USA for tre år siden med sin familie.

Før da havde Dushimimana næppe nogensinde set en cykel, hvad så meget at arbejde på en. Først blev han taget af dets forviklinger og blev betaget af, hvordan hvert lille stykke arbejdede sammen for at få det til at ride. Mekanikerne var et absolut mysterium for ham.

Mens han ikke vidste det på det tidspunkt, var det et puslespil, han snart ville forsøge at løse - og fik sin første smag af at opnå sin egen version af den amerikanske drøm i processen.

At vokse op i lejren

Tilbage i den rwandiske flygtningelejr, hvor Dushimimana blev født - og boede i de første 13 år af sit liv - kendte han ikke udtrykket ”amerikansk drøm.” Han vidste det bare som vejen til det bedre liv, hans familie søgte.

Dushimimanas havde været i lejren siden 1993, da de undslap krigsherjede Zaire, nu kendt som Den Demokratiske Republik Congo. Som stammemedlemmer blev de fanget midt i konflikten mellem hutuerne og tutsierne, et folkedrab, der efterlod hundreder af tusinder døde.

”Min far fortalte mig, at de huggede træer af en skov og lavede små telte til nogle boliger, og lejren blev bare udvidet i årevis, ” siger Dushimimana. ”Der blev jeg født.”

Livet i lejren var ikke let. På trods af hjælp fra flere hjælpeorganisationer var ressourcer som mad og vand ikke altid let tilgængelige med en så stor befolkning. Familier måtte ofte vove sig ind i bjergene for at hente vand til deres kære, og de gik ofte sultne i seng.

Den eneste ting, der deles i lejren, var håb om et bedre liv, som de troede var at få på et andet kontinent. Ønsket var der, men mulighederne for at komme ud var slanke. De kunne ikke bare pakke sammen og forlade. I stedet var de afhængige af held.

Deres første pause kom for fire år siden, da en organisation kom til lejren, der tilbyder det bedre liv i USA. Der fulgte en lang, besværlig ansøgningsproces - inklusive interviews, baggrundskontrol og mange former. Accept blev ikke garanteret.

Der var masser af familier, der var værd at godkende, men det så ud til, at heldet betydede mest. Og denne gang blev Dushimimanasne velsignet med netop det. Deres ansøgning blev godkendt, og de fik en chance for et nyt liv. De blev på vej til Nashua.

”Vi var bare heldige, ” siger Dushimimana. ”De vælger folk, og vi var bare heldige på det tidspunkt. Da vi kom til Amerika, var vi glade for et bedre liv, vi vidste var her. ”

Dushimimana arbejder på den specialiserede Rocjhopper Comp i Goodale's Bike Shop i Nashua, New Hampshire. Dushimimana forvandlet sit sommerjob på heltid til en deltidsjob efter skolen.

Pat Heine

Kommer til Amerika

Dushimimanaerne ankom med meget lidt, men hjælp fandt dem hurtigt. De lokale indstiller dem med det væsentlige, inklusive alt fra gryder og pander til tøj og toiletartikler.

De tilbød også børnene cykler fra Walmart, noget Dushimimana aldrig vil glemme.

Han lærte sig straks at ride. I den første uge kørte Dushimimana så meget, som han kunne, indtil de billige dæk var slidt ud og blev flade.

Han vidste ikke, hvad han skulle gøre. Cykler var kun en uge gammel luksus i hans liv: Han vidste ikke, at hele butikker til cykler og cykelreparation eksisterede. Alt, hvad han havde, var husholdningsartikler - en skruetrækker og en hammer. Hvis han ville få sin cykel vejværdig igen, ville disse skulle gøre jobbet.

[Find 52 ugers tip og motivation, med plads til at udfylde din kilometertal og favoritruter, med Cykeltræningsdagbogen.]

Han begyndte at narre med cyklen, finde dækrøret og indså, at den havde brug for luft. Det tog lidt tid og noget pumpning, men han fikseret det.

Denne følelse af præstation førte til en sulten nysgerrighed efter, hvad der kommer næste - hvad kunne han ellers gøre for at holde sin cykel i arbejde?

”Hver gang der var et problem, ville jeg altid bare prøve at finde ud af det, ” siger Dushimimana. ”Hver gang et dæk dukkede, gik jeg på YouTube og prøvede at ordne det, og jeg blev bedre og bedre og begyndte at ordne mine venners cykler lidt. Jeg ville reparere ethvert problem med et rør med superlim. ”

Manglende cykelspecifikke værktøjer var reparationerne ikke altid vellykkede. Han arbejdede lige med det, han havde.

Værktøjerne til at lykkes

Derefter, en nat i Boys and Girls Club of Great Nashua tilbage i december 2017, bemærkede Dushimimana en mand på bagsiden af ​​værelset, der fikserede cykler.

Det John Burkitt, medstifter af Gate City Co-op, en lokal organisation, der fik fast og lavet cykler til mennesker i nød. Dushimimana så på, da Burkitt arbejdede på cyklen flydende, forstod hver enkelt del og komponents formål og afhjælpede de aktuelle spørgsmål.

Burkitt noterede sig opmærksomheden, og de to afsluttede en samtale. Burkitt tilbød hurtigt Dushimimana en chance for at komme til åbne butik-aftener på Co-op.

Dushimimana accepterede med glæde tilbuddet og dukkede op med sin trofaste hammer og skruetrækker. Burkitt vidste, at Dushimimana havde lidenskaben; han havde bare brug for viden - og måske nogle forskellige værktøjer.

”Det var den største ting, vi havde at introducere ham for: cykelspecifikke værktøjer, ” siger Burkitt. ”Det gjorde jobbet meget lettere og gjorde mindre skade på cyklerne.”

Dushimimana kom først til USA i 2015 efter at have brugt næsten 13 år på at vokse op i en Rwandansk flygtningelejr.

Pat Heine

Hvad Dushimimana manglede i værktøjer, fandt han op med et drev til at lære og tog alt, hvad han kunne, hver mandag aften. Han kørte på sin egen cykel der, og arbejdede med mekanikeren for at fremstille "Frankenbikes" fra forskellige dele af andre cykler.

Hver gang han gik, jo flere spørgsmål havde han. Med hver forespørgsel, jo mere voksede hans fascination.

”Jeg var så imponeret over (Burkitt's) arbejde, at jeg lovede mig selv, at jeg skulle arbejde med ham hver gang, ” siger Dushimimana. ”Jeg kom bare med spørgsmål, og efterhånden som månedene gik, fik jeg bare rettet og fikset og fik det bedre og bedre, og efter et stykke tid havde jeg det godt med cykler.”

I løbet af et halvt år beviste han en effektiv arbejdstager med et drev, der ikke ofte blev set hos børn i hans alder, noget de andre arbejdere på Co-op også bemærkede. Så da han udtrykte interesse for at tage sine talenter til en cykelbutik, skrev medarbejderne nogle anbefalingsbrev og sendte dem videre til Goodales, en lokal cykelbutik.

Relaterede historier Nazir Jaser Cycling Syriske flygtninge finder helligdom i cykling teaching child to ride bike Sådan lærer du dit barn at ride

Butikens vicepræsident Ron Bingham bragte ham ind til et interview, og bemærkede hans drev, hyrede ham i 40 uger til den kommende sommer. Dushimimana havde motivation, men han havde stadig meget at lære.

”Mange mennesker tror, ​​de er cykelmekanik, indtil de er klar over, at de ikke er det, og de finder ud af det i en butik, hvis de ikke har gennemgået træning, ” siger Bingham. ”Men Faustin havde lige denne vilje til at lære og denne upåklagelig arbejdsetik. Jeg tog ham under min vinge og arbejdede med ham. Vi vendte en masse skruenøgler i sommer. ”

Børnen havde stadig ikke en værktøjskasse, så Bingham lånte ham en sammen med nogle værktøjer, som han ville bruge i butikken hver dag. Dushimimana kunne ikke tro det. Han plejede de værktøjer, som om de var hans barn - bortset fra at spænde sin værktøjskasse foran på sin cykel med en flok ledninger.

”Han fyldte den værktøjskasse overalt, ” siger Bingham.

Under Binghams fløj brugte Dushimimana så meget tid på at arbejde som muligt den sommer. Han lærte at gøre ting som tune-ups, opgraderinger og reparationer, hovedsageligt på ældre cykler fra 1960'erne, 70'erne og 80'erne. Han så også på den professionelle mekanik, lærte tricks, tip og værktøjer til at forbedre sin egen handel.

”Jeg kender ikke mange 16-årige, der arbejder 40 timer plus om ugen om sommeren, ” siger Bingham. ”De fleste ønsker ikke at arbejde. Forældrene ønsker, at de skal arbejde. Han er omvendt. Han er ked af det, når han ikke får 40 timer om ugen, så vi holder ham tre dage om ugen året rundt for at fortsætte med at give viden til ham. ”

Om et år vendte han en skruetrækker og hammer til et rigtigt job i en cykelbutik og tjente nok til at købe sig en bil, som han bruger for at komme til og fra arbejde og skole i de hårde New Hampshire-vintre.

”Hvis der er en amerikansk drøm, som du kan pege på, er det ham, ” siger Burkitt. ”Her er et barn, der ikke havde noget at starte med, og han fik utrolige ting til at ske.”

Før Dushimimana's eneste værktøjer var en skruetrækker og en hammer, inden han arbejdede hos Goodale og Co-op.

Pat Heine

Det er let at glemme, at Dushimimana stadig er junior i sin skole. Mens hans ældre bror gik på college for et år siden, er Dushimimana stadig ikke sikker på, at han vil følge den vej. Han vejer ideen om at blive en cykelmekaniker som en karriere.

Beslutningen afhænger primært af, hvad der kan tilbyde ham og hans familie et bedre liv. I betragtning af hans historie ønsker han ikke, at de skal lide igen. Men han har stadig tid, og han planlægger at tage det for at gøre sig opmærksom. Uanset hvad han beslutter, har han en idé, der sidder foran og midt i hovedet, som han ved aldrig vil forsvinde.

”Jeg er ikke sikker på, hvad jeg vil gøre, ” siger Dushimimana. ”Jeg ved, at jeg vil lære mere om cykler. Det er måske mine karrierer, men jeg prøver at lære lidt mere. Måske kan det gøre et bedre liv i tide, men jeg vil tage en beslutning, når jeg skal. ”

Med hensyn til nu arbejder Dushimimana med at arbejde på samlebåndet efter skole og i weekenderne og bygger cykler ud af kassen for kunderne. Han sætter pris på muligheden for at lære, hvad han kan, og forhåbentlig også se nogle smil.